你對石化工業了解有多少?

它跟你又有什麼關係呢?

前言

中華民國之復興基地-台灣,在比例尺五十萬分之一的世界地圖上,幾乎是看不見的。然而在國際上因著 M.I.T. (Made in Taiwan) 的響亮,世人莫不稱道:在台灣的經濟建設簡直就是奇蹟。台灣的成衣、鞋類、玩具、運動器材等,每年為國家賺取大量外匯,提高國民所得,使我們獲得了「台灣錢淹腳目」的美譽。

有許多人知道台灣的富裕是經濟建設的成果,但是有不少人卻忽略了石化工業是我國經濟建設的特徵之一,從業人員達七十萬人以上,每年在外貿上所賺取的外匯也拔各類工業產品之頭籌。事實上,我們可以說台灣經濟成長的火車頭就是石化工業。以下我們將以深入淺出的方式讓大家認識台灣的石油化學工業。

什麼是石化工業?

什麼是石油化學工業?簡單地說,就是把石油或天然氣變成材料(如塑膠、橡膠、纖維、化學品等),再將這些材料加工成為日常用品(如鞋子、輪胎、衣服、油漆等)的工業。

依照中華民國工業分類 (CIC) ,石化工業的範圍包括石化本工業及石化依賴工業,其中石化本工業屬石化工業的上游和中游廠商,包括石化原料業、化學肥料業、人造纖維業、合成樹脂及塑膠業等,而石化依賴工業則屬石化下游廠商也括油漆業、清潔用品業、人造纖維紡織業、針織業、橡膠製品業等與我們的食、衣、住、行均有密切關係。

目前政府雖將資訊、電子、汽車工業等列入策略性工業,但這些精密產品的硬體部份如零件、外殼、輪胎、化學品,約有60%至70%來自石化工業。因此石化工業是關鍵性工業,像是個神奇的魔術師將來自地底的油氣變成高附加價值的日用品,使我們享有多彩多姿的生活。

由石油或天然氣製造出來的石化基本原料如甲烷、乙烷、乙烯、丙烯、丁二烯、苯、甲苯、二甲苯等,經過特定製造程序,可先製得中間原料,此中間原料經過聚合 (Polymerizatio) 、酯化 (Esterification) 、烷化 (Alkylation) 等製造過程可得塑膠 (Plastics) 、橡膠 (Rubbers) 、合成纖維 (Synthetic Fibers) 及化學品如清潔劑、黏著劑、溶劑、肥料等。

石化工業與民生

由於石化工業蓬勃發展,石化產品普遍使用於日常生活中,大大提高一般國民生活水準。

在食的方面

由於石化工業提高了農產品及畜產品的生產效率而充份改善了國人食的需求。以稻米生產為例,由於化學肥料及農業化學品的施用增加了稻米產量。以家畜飼養為例,由於飼料中氨基酸含量的增加,使家畜成長快速,提高了農民之生產力。此外由於塑膠製品廣泛使用於食品包裝中,更大幅改善了國人的食品衛生。

在衣的方面

由於石化工業以低成本、高效率生產大量合成纖維才有今天各種價廉物美的衣著。一座合成纖維廠佔地約一個足球場大(合5000平方公尺)即可年產纖維九萬噸,如種植棉花則需土地1600平方公里(比台北還大),如係羊毛,則需牧地40,000平方公里(比台灣還大)。我國自民國五十三年開始發展合成纖維,如今以加工製成的各類紡織品揚名於國際。

在住的方面

建築業為僅次於包裝業的塑膠用戶,各式配管、壁面、牆板、油漆以及家具等都少不了石化產品。

在行的方面

就輪胎所使用的橡膠而言,天然橡膠非以合成橡膠來取代不可,因為若以百分之百的天然橡膠來製造輪胎,則土地與勞力的問題將難以想像。因為每年生產200,000噸天然橡膠之土地,足足可以生產供應250,000人口之米、小麥、大豆等糧食。

在娛樂方面

此外石化工業在提供娛樂設備、醫療藥品及清潔劑、化妝品等,也有顯著的貢獻。

總之,石化製品已成為人類生活中的必需品,缺少了它,人類文明的發展將不可能如此快速。

Notes: 以上取材自中油公司網站